Fallece José Antonio Franco Soto

Momentos de crudo luto entre los españoles de Suiza. Este lunes ha fallecido el que fuera consejero general de la Ciudadanía Española en el Exterior por Suiza, José Antonio Franco Soto, a los 76 años de edad. El también expresidente del CRE Zurich, que al jubilarse había retornado a Galicia y vivía en su natal localidad lucense de Viveiro, seguía siendo una persona muy querida en tierras helvéticas, así como a nivel internacional en el entorno relacionado con la defensa de los derechos de los españoles en el exterior. Numerosos testimonios de dolor han sido manifestados a través de las redes sociales.

Pepe Franco, como lo llamaban los íntimos y amigos, ha sido víctima de un ictus cerebral por el que ha sido hospitalizado en Burela (Lugo). La situación ha ido empeorando con las horas, hasta el trágico desenlace.

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Joven tallista restaurador, José Antonio Franco Soto deja Galicia a sus 19 años para evitar un servicio militar que obligaba a servir al ejército del dictador Franco. Así es como llega a San Galo, en febrero de 1962, de la mano de un conocido que tenía contactos laborales. En Suiza consigue rápidamente trabajo y se implica políticamente en el colectivo de españoles.

De su recorrido, queda el legado de su fuerte dedicación en defensa de las aulas de lengua y cultura que España tiene en Suiza y por toda la geografía mundial para los hijos de sus residentes en el exterior. Elegido en 1998 al Consejo de Residentes Españoles de la demarcación consular de Zúrich, este militante del PSOE ha cumplido tres mandatos como presidente del órgano consultivo: del 1998 al 2002, del 2002 al 2006 y del 2011 al 2015, permaneciendo consejero durante el tiempo intermedio del 2006 al 2011. Esto le ha permitido ser elegido representante de Suiza en el Consejo General de la Ciudadanía Española en el Exterior, órgano consultivo adscrito al Ministerio de Trabajo en el que ha permanecido varios mandatos y en el que ha sido presidente de la Comisión de Educación.

José Antonio Franco Soto también deja su sello en la legislación española. La Ley 40/2006 del Estatuto de la Ciudadanía Española en el Exterior desarrolla párrafos en cuyos proyectos iniciales ha participado activamente, junto al equipo del expresidente José Luis Rodríguez Zapatero.

El funeral tiene lugar este miércoles a las 18h de la tarde en la iglesia parroquial de Covas.

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